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[News Letter]마스크에 공기정화기술을 최초로 도입한 기업, 오투엠(OMask)

오투엠 담당자
2020-11-30


2020년 1월, 우리나라에 코로나19가 본격적으로 확산된 이후 마스크는 모두의 일상에서 떼려야 뗄 수 없는 필수품이 됐습니다. 마스크의 수요가 늘면서 관련된 산업들도 관심을 받고 있습니다. 그중 마스크에 공기청정기능을 탑재한 산소발생 마스크를 개발하는 소셜벤처 ‘오투엠’이 눈길을 끕니다.


오투엠은 밀폐된 공간에서 8시간 이상 방진 마스크를 착용해야 하는 산업근로자들의 고충을 덜어주기 위해 시작됐습니다. 서준걸 오투엠 대표는 산업근로자들이 겪는 어려움을 공기 정화 기술을 이용해 해결하기 위해 2016년 11월 회사를 창업했습니다. 기능성 마스크가 필요한 노인과 기저질환자, 취약계층에 저렴하게 마스크를 보급하고자 노력하는 서 대표를 인터뷰 했습니다.

서준걸 오투엠(OMask) 대표이사 


오투엠의 시작


사업을 시작하게 된 계기가 무엇인지 궁금합니다.


_ 아버지 회사에서 자동화 생산 설비 일을 배웠습니다. 일을 하면서 가장 안타까운 부분이 산업근로자들이 마스크 착용이 의무화되어 있어서 형식적인 착용은 하지만 올바른 착용을 못 하고 있다는 것이었어요. 오랜 작업 시간 동안 마스크를 착용하고 있으면 숨쉬기도 힘들고 습기도 차서 불편하다보니 계속 착용하고 작업을 하는 게 사실상 어렵습니다. 실제로 산업근로자들이 호흡기 질환감염률이 높다는 통계를 접하고 가장 근원적인 문제를 해결해야겠다고 생각했고 틈틈이 자료 수집과 원료 개발을 하게 되었습니다.


오투엠 듀얼젠


특별한 기구나 장치 없이 마스크가 어떤 원리로 산소를 발생시키는지 궁금합니다.


_ NASA에서 사용하던 비상용 호흡장치를 일반인이 착용하는 마스크에 적용하기 위해 연구하기 시작했습니다. 듀얼젠 마스크의 핵심 원료는 사람의 호흡에 있는 이산화탄소를 흡수하고 이를 산소로 전환시키는 인앤아웃 솔루션, 에코큐브입니다. 마스크에 가장 이상적인 재료이며 이를 상황에 맞게 산소 농도를 조절할 수 있도록 개발했습니다. 이는 자연친화적인 식물의 탄소동화작용과 같은 원리입니다.


최근 이노디자인, MYSC, 더웰스인베스트먼트 SK이노베이션 등 투자를 유치해 경기 하남에 자체 생산시설을 구축해 대량생산이 가능해졌다고 들었습니다. 현재 판매가 이루어지고 있나요?


_ 네. 판매 중입니다. 하지만 현재 공장으로는 생산량의 한계로 특수 환경의 근로자 및 폐암 환자 등 호흡기 질환자, 노인복지과에게만 판매를 하고 있습니다. 추가 투자를 진행 중이어서 공장 증설을 하고 임산부, 어린이뿐만 아니라 마스크 착용에 불편함을 겪는 모든 일반인들에게도 원활하게 판매할 수 있도록 노력하고 있습니다.


오투엠의 향후 목표는 무엇인가요?


_ 작년에는 자체 자동화 생산 설비가 구비되어서 질 좋은 제품의 원가를 낮출 수 있게 되었습니다. 올해에는 자동화 설비 구축을 하고 내년에는 현재 운영 중인 생산 설비를 2배로 늘려 국내 기술제품을 해외에 수출하는 것이 목표입니다. 또 재무적 가치와 사회적 가치의 고른 발전을 계획하고 있습니다. 일반 판매로 재무적 가치를 충족시킬 수 있는 시스템을 만들고 임산부, 환경미화원, 소방관, 노인 및 기저질환자 등 산소마스크가 꼭 필요한 이들에게 정부 및 기업들이 보급할 수 있는 시스템을 만드는 것이 목표입니다.



사람들의 건강, 생명, 행복을 우선으로 생각하는 소셜벤처 오투엠

소셜벤처라서 겪는 어려움이 있다면요?


_ 아직은 초기 스타트업이기 때문에 재무적 가치와 사회적 가치의 균형점을 찾지 못했습니다. 더 많은 생산 설비를 구축해야만 선순환이 가능하도록 공급이 될 수 있습니다. 사회적 인식 재고를 통해서 사회적 가치를 알리고 일반 판매가 원활하게 이루어지면 자동으로 산소마스크가 필요한 이들에게 보급이 되는 시스템을 빨리 만들기를 희망합니다.


대기업의 인수 제안을 거절했다고 들었습니다.


_ 외국계 기업이었고 상업적 목적으로 지금 가격의 2배 이상 프리미엄 마스크만 생산하기를 원했습니다. 오투엠 설립 취지와 맞지 않았고 그 취지를 이어갈 수 없다면 어떠한 조건이라도 수락할 이유가 없었습니다.


앞으로 어떤 방식으로 사회적 가치를 확산해나갈 계획인가요?


_ 마스크가 취약계층 등에게 생필품처럼 보급되는 시스템을 만들고 싶습니다. 현재는 SK 임직원들의 동참으로 마스크 1+1 행사를 하고 있습니다. 실제 가격에 마스크를 구매하면 나머지 하나를 취약계층에게 나눔을 하는 ‘가치나눔’ 이벤트입니다. 마스크 1개의 가격은 SK와 오투엠이 반씩 부담하고 있습니다.


글. 소셜벤처허브 청년기자단 2기 양수연 기자


마스크에 공기정화기술을 최초로 도입한 기업, .. : 네이버블로그 (naver.com)


[출처] 마스크에 공기정화기술을 최초로 도입한 기업, 오투엠(OMask)|작성자 소셜벤처허브


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